ALEXANDRA APPELQVIST & BENJAMIN ANDRÉE – redo att erövra världen med Helix och wienerbrödsmodellen

Annons

Klicka för att se hela bilden

Helix är högoktanig thrillerunderhållning i ett nutida Stockholm, inspirerad av odödliga klassiker och deckardrottningen Agatha Christies Mordet på Orientexpressen, Två hjältar figurerar i boken och två deckarförfattare ligger bakom succén som har allt för att bli “the next big thing” som ska exporteras från den svenska deckarscenen till den utländska marknaden. Var med på färden från början och spänn fast säkerhetsbältena: “It’s going to be a bumpy ride”

Arbetar effektivt som duo

Vi fick en intervju med Sveriges nya deckarsuccépar Alexandra Appelqvist och Benjamin Andrée om inspiration och influenser, hur man arbetar effektivt som författarduo med hjälp av wienerbrödsmodellen och givetvis hur man skapar den perfekta julstämningen. Benjamin har en rekordstor samling av julgranskulor, som bland annat figurerat i SVT …

– Hur träffades ni och hur fann ni varandra som partners? ( “Writing-partners” alltså …)

Benjamin: – Alexandra är min vägg-i-vägg granne och när jag och min sambo skulle ha inflyttningsfest ringde vi på hos henne för att bjuda in, med en baktanke att vi skulle slippa eventuella klagomål.

Alexandra:– Jag och min sambo svarade snabbt att vi gärna ville komma. På festen sjöng vi karaoke, drack champagne och tog massa bilder i Benjamins inhyrda fotobås. Mindre än ett år senare utmanade jag Benjamin i en skrivtävling och i samband med det skrev vi vårt första (gemensamma) ord till manuset som skulle bli Helix.

– Beskriv din författarkollega lite kort, med tre adjektiv …

Benjamin: – Alexandra är festlig, flitig och tidsoptimist.
Alexandra: – Benjamin är nyfiken, påhittig och målmedveten.

– Vad kan ni avslöja om titeln Helix? Hur kom ni på den och vad avslöjar den om intrigen?

Benjamin: – Det är så enkelt som att ett av de båda Norra Tornen, där stora delar av boken utspelar sig, heter justHelix. I skyskrapans penthouse bor vår karaktär, affärsmannen och miljardären Bernhard Schwarz som håller en dekadent fest i dagarna tre i våningen. Något mystiskt och fruktansvärt händer och bokens huvudkaraktär, journalisten Adrian Lind jagar sanningen och det stora scoopet.

Alexandra: – Det skadade inte heller att titeln Helix är enkel att komma ihåg och internationellt gångbar, och så har vi tänkt även i namnen på våra karaktärer.

Helix är en härlig mix av klassiska deckarinfluenser med en egen ton. Vad har ni själva för favoritförebilder eller favoritinfluenser?

Benjamin: – En mix av deckardrottningen Agatha Christie och 80-talsgiganter som Judith Krantz, Jackie Collins och Barbra Taylor Bradford med riktigt bra engelska och danska deckarserier. Men jag inspireras också av biofilmer och av flödet på instagram, artiklar i tidningar och magasin och av en lång rad podcasts.

Alexandra: – Jag ska erkänna att jag läser mer romaner än deckare. Men i spänningsgenren väljer jag gärna böcker som Den tysta patienten och Kvinnan i fönstret. Två aktuella svenska författare som skriver spänning med bra driv är Tove Alsterdal och Camilla Sten. Det är exakt den där psykologiska thrillerstämningen och nerven jag är så svag för. Sedan gillar jag självklart mysrys som Agatha Christies klassiker. Jag minns att jag läste Och så var de bara en på landet som barn och tyckte att den var det mest spännande jag någonsin läst!

– Att skriva tillsammans. Det finns de som skriver vartannat kapitel eller olika sektioner… Hur har ni lagt upp det?

Benjamin: – Vi börjar med att prata igenom hela grundstoryn, mejslar fram karaktärer, bestämmer vad de ska heta och drar upp de stora dragen för boken tillsammans. Sedan börjar i regel jag med att skriva ett löst kapitel innehållande vem, vad, när, var, hur och varför. Lite tabloid-aktigt. Sedan mejlar jag det in till Alexandra som i sin tur målar på, drar bort, lägger till, flyttar om. Sedan skickar hon tillbaka till mig och vi går igenom allt tillsammans. Lite som ett wienerbröd, där man kavlar smör i degen lager på lager på lager så bygger vi sedan hela historien.

Alexandra: – För oss har “wienerbröd-modellen” fungerat bäst för en enhetlig känsla med samma berättarröst boken igenom. Men det allra viktigaste om man skriver två är att skapa en bra planering inför skrivandet med ett synopsis. Plus att ge varandra fria händer för ändringar och tillägg. Det blir mycket roligare så också, då kan man överraska varandra.

– Hur brukar ni själva presentera era huvudpersoner? Till exempel, ni är på ett glöggmingel och ni har dem med er … ?

Alexandra: – Adrian Lind är nöjesreporter på Nyhetsbladet med fotografiskt minne och rötter i Västerås. Han älskar klassisk musik såväl som tysk schlager, abstrakt konst och realitysåpor. Drömmer om att hitta mannen i sitt liv och en högre mening i sitt journalistjobb. Adrian har en liten regnbågsson, Elio. Adrian bästa vän Valeria Rossi är en temperamentsfull och promiskuös halvitalienska som är född cool. Hon missbrukar flashback och älskar cocktails, allra helst en välkomponerad negroni. Hon drömmer om en egen Michelin-belönad restaurang och en stor färgstark familj.

– Har ni fått några favoriter i persongalleriet under arbetets gång? Vilka skulle du helst hänga med, ta med på en fest, till en öde ö, julpynta tillsammans med?

Benjamin: – Vi har ett galet färgstarkt gäng karaktärer som täcker hela paletten. Lite som en riktigt välfylld kryddhylla. Men Adrian och Jason är väl de som man skulle stå ut med i längden. Valeria tror jag bara att jag skulle orka med korta stunder eller vid festliga tillfällen. Bibi är annars min absoluta favorit. Vill ni veta varför så får ni nästan läsa eller lyssna på Helix.

Alexandra:– Utöver våra två huvudpersoner är den elegante, välpolerade Jason Hall en av mina favoriter. Tycker även om vår butchiga, lite tvära polis Steffi, och Adrians redaktör, surfarkillen Dennis som snusar General och lyssnar på tysk metal när han behöver fokusera på jobbet på Nyhetsbladet. Vi har lagt mycket tid på att skapa våra karaktärer, så alla har något att både älska och hata skulle jag säga.

– Är ett visst antal volymer planerade i serien och kan ni ge en teaser om vad er hjälteduo kommer att hitta på och råka ut för nästa gång?

Alexandra: – I närtid är tre böcker planerade. I nästa del befinner vi oss fortfarande i Hagastaden, men nu har våra hjältar hamnat i konstvärlden. En plats med stora egon, knasiga genier och enorma pengar som vi tycker har använts alltför lite i svenska deckarsammanhang. Mycket passande hittar vi också Stockholms nya gallerikvarter exakt där Röda bergen övergår i Hagastaden, miljön för Adrian Lind-serien.

– Finns det någon crazy story som ni vill dela med er av … som har att göra med tillblivelsen av boken Helix eller serien i stort?

Alexandra: – I slutet av skrivandet bestämde vi oss för att byta kön på en av karaktärerna. Vi trodde att vi skulle få skriva om massor, men hens personlighet blev automatiskt mycket tydligare och vi kunde ha kvar nästan allt. Det var en spännande upptäckt som säger en del om hur man kanske omedvetet ofta beskriver en man eller kvinna. En annan kul anekdot var när vi skrev de lite mer erotiska delarna i Helix. Vi satt inne på glasveranden i mitt sommarhus i skärgården och det var en riktigt idyllisk sommardag. Solen glittrade mot vattnet utanför och våra hundar och respektive sprang runt omkring oss. Och där satt vi mitt emot varandra och författade rykande heta scener. Det var en rolig kontrast som vi har skojat om i efterhand.

– Julen knackar på dörren. Vad är bästa pyntartipset? Vem är största julfreaket av er två? Eller tar Benjamin priset som meste julfixare i hela Norden?

Benjamin: – Det enkla tipset är “more is more”. Tänk Disney, tänk amerikansk jul. Och gå all in på en grej, exempelvis julgran istället för att pynta lite här och var. Då blir känslan bara alldeles för blaskig saft, medan en makalöst pyntad julgran blir som en alldeles, alldeles underbar och stark paraplydrink i jämförelse

Alexandra: – Och för den som inte äger en julkulesamling av rang, eller har tiden och energin till att hardcore-pynta granen som Benjamin gör, så ger jag tipset att satsa på kryddiga dofter, en massa stjärnor och ljus, och att laga god julig mat. Då får du också den mysiga känslan som vi behöver i decembermörkret.

– Slutligen … Benjamin, du är ju känd för din fenomenala samling av julgranskulor. Vet du hur många det är nu…? Guinness Record dags?

Benjamin: – Jag skulle tippa på drygt 4.000 julgranskulor (då överdriver jag i alla fall inte). Och det är inte så mycket som det låter. Upp mot 1.000 kulor får plats i en gran som är mellan 260 – 300 centimeter hög. Inga konstigheter alls!

– Om en seriekidnappare av julgranskulor hade brutit sig in för att kidnappa julgranskulorna och du hinner bara rädda tio kulor — vilka tio kulor hade du räddat?

Benjamin: – Om jag bara fick rädda tio julgranskulor så skulle jag ta (utan inbördes ordning) min Liza Minnelli-kula, min James Dean, Harrods-kulan årgång 2008, Donald Trump och Justin Bieber-kulorna, Rockettes från Radio City Music Hall i NYC och så några av årets nyheter tror jag.
Leopardkulan som är så mycket vår bokkaraktär Bibi från Helix, Tomten med ansiktsmask och Bernie Sanders sittandes på sin stol med munskydd. Slutligen en dubbelkula som är en champagneflaska och ett champagneglas i just riktigt glas. Jag tänker att den är väldigt mycket Alexandra och jag. Och den påminner mig om att vi faktiskt borde fira framgången med Helix lite oftare än vi gör.

– Det ryktas redan om Helix som nästa stora svenska exportsuccé … Vad får ni berätta om Helix-väldets expansion?

Alexandra: – Vi har Anna Frankl från Nordin Agency som vår agent.
Hon har flera dialoger igång med både andra marknader och produktionsbolag för filmer och serier. Det verkar främst luta åt serie just nu. Inget är klart ännu, men det är härligt att det finns en efterfrågan. Manuset blev klart väldigt tätt inpå tryckningen av boken, så det har bara varit ute på vift under en kort tidsperiod. Anna är ju även Camilla och Viveca Stens, Pascal Engmans och Läckbergs agent, så hon är otroligt kompetent och driven. Det ska bli så kul att se vart hon tar oss!

– Vad är era närmsta planer för Adrian och Valeria?

– Nästa del i Adrian Lind-serien har titeln Ekotemplet. Vi är kvar i Hagastaden, men ett par kvarter bort från Helix i gallerikvarteren. Rätt gissat, i Ekotemplet befinner sig Adrian och Valeria i den mytomspunna, mystiska konstvärlden. Handlingen är återigen inspirerad av Christie, denna gången hennes allra mest kända verk Och så var de bara en

– Jag ser verkligen fram emot nästa del! Lycka till med serien och tack för en mycket lång intervjutid!

– Tack för finurliga och spännande frågor! Den här intervjun är säkert den roligaste vi gjort.

Skriven 2021-12-07

Helix finns ute nu (HarperCollins).
Ekotemplet utkommer 2022.

Skriv ut sidan

Våra samarbetspartners