SIMON EKSTRÖM, Humrarna och evigheten – Kulturhistoriska essäer om konsumtion, begär och död (Makadam Förlag)

Annons

FAKTA
Antal sidor: 256
Serie: Forum navale nr 59
Format: Kartonnage
Utgivningsdatum: 2017-09-25

Humrarna och evigheten – Från Salvador Dalí till James Bond – det sexiga skaldjuret är här för att stanna!

Vad har Alice i Underlandet, Salvador Dalí, Playboy, Jeff Koons, Walther von Hallwyl, Doris Day, Lady Gaga och James Bond gemensamt?

Tänk efter nu. Svaret är inte alldeles enkelt att komma på …De har faktiskt alla bidragit till vår bild av hummern.

Hummer för sin hatt

Den förmänskligade hummern, den sexiga hummern, den lyxiga hummern … Hummern förknippas med allehanda positiva saker, samtidigt som haven blir allt mer utfiskade och livet för vanliga levande humrar förmodligen blir allt mindre sexigt och lyxigt, ju längre tiden lider. Så humrar har faktiskt också jobbat som modeller i en miljömedvetenhetskampanj. Fast det var så klart en sexig kampanj. Vad annat kan man vänta sig när hummern är inblandad på ett hörn?

Hummern är en gammal symbol för lyx och överdåd. Hummern var en självklar modeaccessoar på lite skrytsamma praktmålningar på 1600-talet. Idag är hummern lika självklar på Lady Gagas hatt. Hummerspåren kan följas genom historien. Hummern finns i skämtteckningar och på herrskapsmenyer, i filmer och i barnböcker. Hummern, verkar det som, har alltid varit kvällens clou.

Men var slutar en hummer? Och var börjar en människa? Det är frågan som etnologen Simon Ekström ställer sig. Och frågan för honom långt tillbaka i tiden och till ett helt annat land.

Hummern gör sig redo för framträdandet

Stående framför toalettbordet gör sig hummern i Alice i Underlandet redo för sitt framträdande. Illustrationen av John Tenniel visar hur lite det behövs för att vi ska se människan i hummern. Eller är det kanske hummern i människan som konstnären velat betona?

Hummern är något som förknippas med lyx, konsumtion, konst, sex, surrealism …Men hummern har också använts som symbol för medvetenhet om miljöförstöring, för att understryka att havet håller på att bli utfiskat och urvattnat på de godsaker vi under århundraden har tagit för givna.

Men det ena utesluter ju inte det andra …

Fishlove med Judi och Paola

I kampanjen Fishlove (ett internationellt initiativ för att stödja ett mer ekologiskt hållbart fiske) poserar humrar med två kända kvinnliga celebriteter. Den ena är Judi Dench (som spelat allt från Drottning Victoria till M i Bond-filmerna). Den andra är Paola Maugeri, en känd italiensk journalist, sångerska och programledare. På Paola-bilden omfamnas hummern – eller är det hummern som omfamnar Paola? – och hummern uppträder i bilden som förste älskare.

Humrar finns till och med på alla hjärtans dags kort – de är röda och kan nästan läggas i formen av ett hjärta.

Att hummern med sitt klarröda skal och lustbefrämjande rykte får en central plats i reportage, bildsviter, recept och menyer inriktade mot kärleksmåltider är heller inte förvånade. Trots allt är ju rött kärlekens och passionens färg.

Den lyckliga familjen med hummern

Att familjen på filmaffischen som gör reklam för filmen It Happened to Jane är lyckliga tillsammans är det ingen tvekan om – det finns ju en hummer centralt placerad i bilden!

Doris Day spelar i filmen en kvinna med två barn som försöker driva en hummerfirma i Maine. Med en hummer mellan sig blir den hägrande kärnfamiljen avporträtterad i lika lycklig som fallande skala!

Men humrar förekommer i många fler bilder och filmer. Humrar var högt älskade av Salvador Dalí. Sexiga humrar förekommer på många av hans bilder – och Lobster Telephone, även kallad Aphrodisiac Telephone, är en klassiker inom surrealismen.

Den uppblåsbara hummern

Salvador Dalí skapade detta verk 1936 för den engelske poeten Edward James som var en ledande samlare av surrealistisk konst. Om James levt på 1600-talet, hade han förmodligen velat ha sin hummer arrangerad i ett smakfullt stilleben.

Men tiderna förändras egentligen inte så mycket. Sexiga humrar förknippar man också med Jeff Koons – i verket Triple Elvis poserar en uppblåsbar hummer framför en avklädd pinuppa i trippel upplaga. Koons gör samtidigt en homage till Andy Warhol och till Salvador Dalí. Andy Warhol gjorde Triple Elvis i original med tre Elvisar (och ingen hummer) – Koons har bytt ut den amerikanska ikonen Elvis mot den amerikanska ikonen pinuppan. Salvador Dalís hummer (som ser riktigt knaprig och ätbar ut) har här i Koons version blivit lika plastig och uppblåsbar som uppblåsbara Barbara.

En man av värld beställer hummer

Är man en man av värld beställer man hummer. Det vet alla.

Det visste den verklige greven Walther von Hallwyl när han ville visa upp en konsumtion som passade en grevlig titel (idag är hans hem museum, det Hallwylska museet i Stockholm).

Det vet den fiktive agenten James Bond.

När hjälten dyker upp ur vågorna i Die Another Day, går han lugnt in på ett lyxhotell, blir omedelbart igenkänd och erbjuden hummern, serverad med vaktelägg och sjögräs, som kvällsmåltid. Bond godtar valet av mat och tillägger att han vill ha Bollinger 1961 att dricka till.

Filmens humrar är något som hjälper Bond att befästa myten om sig själv. Det är lika viktigt för honom att äta humrar och dricka dyra drycker till, som det en gång var för den Hallwylske greven. En man av värld kräver sin hummer.

Den mångfacetterade hummern – en riktig bladvändare!

Simon Ekströms Humrarna och evigheten är inget mindre än ett mästerverk. Ekström får på ett så mångfacetterat sätt fram hummerns roll – eller hummerns roller – genom tiderna.

Det är inte i många böcker som man hittar ett sådant brett anslag. Vare sig man är intresserad av historia, litteratur, film, konst, foto eller natur och miljö så har man något att hämta här.

Simon Ekström är till vardags etnolog vid Stockholms universitet och Centrum för maritima studier (Cemas).

Hummertelefonen – bara en dröm i framtiden?

Allt i den här boken är så snillrikt skildrat, så intresseväckande … det är inte ofta som faktaböcker är sådana här bladvändare! Man vill hela tiden vidare för att se vad MER som det finns att säga om humrar! Under läsningen förefaller humrar plötsligt vara bland det mest spännande som finns i hela världen! Olika aspekter av hummern behandlas i varje kapitel, men allt hör ihop, allt är fasetter av samma stora hummerbild.

Men vi får slå vakt om haven och humrarnas levnadsmiljö — annars kommer Salvador Dalís Lobster Telephone att verka ännu mer surrealistisk i framtiden. Det är inte bara en gammaldags telefon med sladd och nummerskiva som har gått ur tiden, utan även hummern kan komma att höra till forntidens reliker.

Skriven 2017-11-05

Läs mer om boken här

Skriv ut sidan

Våra samarbetspartners